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最早快递出现在1860年的美国 雇佣上百位年轻骑手

    来源:中国新闻网 作者: 2015-12-24 10:45:00 编辑:李辉谱

      最早的邮政快递,出现在一个多世纪前的美国。

      19世纪40年代末,美国加利福尼亚州的淘金热潮吸引了大批东部的居民涌往西部。短短几年,加州的人口增长了近千倍,形成了一个西部繁华地区。然而加州与美国东部相隔2000多公里,通邮甚为不便,东西两地用马车传送的信件一般要花好几个星期才能够送达。

      1860年,一位加州参议员游说美国东部的一家运输公司——威尔斯运输公司,要其开办一项叫作“骏马快递”的邮政速递业务。于是这家公司竭力从地图上寻找捷径,精心设计了一条1900英里长的路线作为东西部的速递路线,当中每隔15英里就设置一个驿站,各站均备有强壮骏马,送信的骑手们就以最快的速度,一站接一站地换乘马匹传送邮件。为了办好骏马快递邮件,经营者雇佣了一百多位骑术高超的年轻人担任骑手。这些小伙子要不分昼夜地骑着骏马奔驰在荒芜的路途上,沿途常有意料不到的危险,如风沙、野兽、不友善的土著、拦路的劫匪等。邮递骑手要有尽忠尽责之心、过人的胆识才能充当此任,他们被允许在必要时可用任何手段来保护装有信件的邮包。

      在刚实施“骏马快递”时,每位骑手要带上的全部装备包括一本《圣经》、一把利剑、一只号角、一支长火枪、两把手枪。由于每一点额外的重量都会影响马的速度,所以不久后骑手的装备就减为只剩一把手枪了。而每位骑手的邮包只能装20磅的邮件。

      为配合“骏马快递”的业务,威尔斯公司当时发行了一枚专门用于寄快信的邮票。邮票发行于1861年初,面值一美元,票面有“骏马快递”的字样和一位邮递骑手驾驭一匹四蹄飞奔的骏马的图案。这枚由私人公司发行的邮票,现已属珍罕之品。当时普通信要8个星期才能送到。而“骏马快递”则快多了,因此,“骏马快递”的邮票在那时便成了宝物。

      1861年10月,“骏马快递”业务完成了最后一轮的送邮,这是由于当时美国东西部已建立了有线电报联络,这种劳累的跑马邮递方式从此成为历史,但毕竟为世界邮政历史写就了重要的一页。